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Bentley: a história por trás de um ícone


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A história de Bentley começa com a Grande Depressão que surgiu após o acidente de Wall Street. Este advento atingiu fortemente os fabricantes de carros de luxo, forçando a Rolls Royce a mudar o seu foco para a conceção de um novo carro mais pequeno. O objetivo era desenvolver este carro mais pequeno sem perder nenhum dos luxos e requinte pela qual a sua marca é conhecida, focando-se na soberba receção do modelo 20.25.

Com isto em mente, um carro novo foi concebido e passou pelo processo de conceção sob o nome de código ‘Peregrine’. Este carro teria um motor novinho em folha com uma capacidade de cerca de 2,5 litros, e seria capaz de transportar até quatro passageiros no total. O carro realizou e lidou muito bem quando foi submetido a testes em 1932, mas a sensação geral era que a produção deste carro não poderia produzir um preço de mercado que agradasse ao mercado-alvo. Pelo menos, não sem fazer algumas concessões em termos de qualidade.

Aproveitar uma oportunidade

Bentley

Durante este período, a Rolls Royce adquiriu a empresa bentley Motors em novembro de 1931. A Bentley sofreu um duro golpe com o colapso do mercado de carros de luxo. Nem o seu chassis de oito litros nem a sua alternativa de quatro litros conseguiram restaurar a sua boa sorte anterior. O nome Bentley tinha acumulado algum prestígio através da publicidade trazida pelo seu programa de corridas, mas isso tinha sido realmente muito prejudicial financeiramente para a empresa. A mudança de Rolls Royce para adquirir a Bentley foi, na verdade, uma ação preventiva para afastar o interesse dos rivais Napier. Os serviços da W. O. Bentley também foram assegurados, e em 1931 foi formada a nova empresa Bentley Motors Ltd.

Não é claro se a Rolls Royce estava puramente a tentar afastar-se de Napier adquirindo a Bentley, ou se sempre planeou produzir um carro novo com o nome Bentley. De qualquer forma, não demorou muito até Rolls Royce ver que havia uma oportunidade demasiado boa para ser perdida. Seguiu-se um debate sobre a forma como o Peregrino poderia ser modificado para um carro digno de exibir o nome Bentley.

Considerou-se a sobrecarga do antigo motor Peregrine, mas este acabou por ser descontado por receios de fiabilidade. Entretanto, houve o desenvolvimento de um novo derivado do motor 20/25, chamado J1. Apresentava uma cabeça de cilindro de fluxo cruzado, completa com seis portas de entrada, carburadores SU gémeos e um eixo de came modificado. Em outubro de 1932, foi acordado que o acasalamento do motor J1 para a caixa de velocidades 20/25 poderia permitir que fosse instalado no chassis peregrine. A distância entre eixos do chassis teve de ser aumentada para acomodar este motor e caixa de velocidades maiores.

Um novo amanhecer

Bentley

O primeiro Bentley 3 1/2L foi para as prensas no final de setembro de 1933. Este foi o culminar de 12 meses de trabalhos intensivos de desenvolvimento e testes, durante os quais foram adicionadas algumas melhorias ao conceito original. A imprensa automobilizadora recebeu-o com grande aplomb, e foi exibido no Salão Automóvel de 1933, em Olympia. As elegantes proporções do carro tornar-se-iam a marca do Derby Bentley, e uma série de estilos corporais deslumbrantes surgiram ao longo do período da sua produção.

A combinação final de desempenho com requinte tornar-se-ia outro grande ponto de venda, uma vez que o Bentley ganhou o título de ‘The Silent Sportscar’ em 1934. O envolvimento nas corridas foi outro grande afastamento da política da empresa Rolls Royce, uma vez que apoiaram a entrada de Eddie Hall em 1934 no Ulster TT. Este empreendimento permitiu testar em condições extremas, uma vez que foram consideradas modificações mais inovadoras. O Derby Bentley continuou a fazer uma performance respeitável no Ulster TT e também le Mans em 1950.

A capacidade do motor aumentaria à medida que o tempo avançava, o que mudaria os modelos padrão à medida que fossem abraçados. Eventualmente, mudanças extensas tiveram de ser feitas à medida que novas exigências de condução foram provocadas pelo advento de coisas como a autobahn. Para dar resposta a estas novas exigências, o sistema de óleo de eixo de manivela e os novos materiais de rolamento tiveram de ser analisados de perto, e surgiram grandes mudanças.

O nome Bentley cresceu desde então na vanguarda da indústria automóvel de luxo e é uma grande marca para emprestar contra. É sinónimo de elegância e inovação, e o próprio nome adiciona um peso significativo ao já soberbo design apresenta todas as classes de Bentley. Se procura vender o seu veículo Bentley a um corretor que aprecie o seu verdadeiro valor, então não procure mais do que o NBSP. Entendemos o estatuto icónico dos carros, e faremos sempre uma oferta justa e justa para garantir que está a obter o melhor valor do seu veículo.

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