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Os únicos corretores de penhores em Mayfair


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O fundador e diretor da New Bond Street Pawnbrokers, David Sonnenthal, discute como o seu negócio passou de único para um trailblazer.

Em 2017, o penhorismo é apenas mais uma parte da indústria de artigos de luxo em Mayfair, centro de Londres. Isso é em grande parte por causa do meu negócio, New Bond Street Pawnbrokers. Em 2017, temos uma forte reputação, e um vasto portfólio de clientes que nos visitam regularmente para contrair empréstimos contra os seus bens de luxo. Mas nem sempre foi assim. Na verdade, houve uma época em que o conceito de penhores era completamente alheio à exigente clientela mayfair. Aqui está a história de como o meu negócio apareceu e abriu os olhos de Mayfair para o mundo dos penhores.

 

O início

Abri os corretores de penhores da New Bond Street na Rua Blenheim, Mayfair, em 1999. A minha visão era oferecer um serviço de empréstimos colaterais que servisse exclusivamente para o mais alto fim do mercado. Não só ninguém tinha feito isto antes, como também nos tornamos o único penhorista – de qualquer tipo – em toda a Mayfair. Para começar, não temos muitos negócios. A clientela da Mayfair ou não sabia quem éramos, ou virou o nariz para cima na perspetiva de visitar um penhorista.

Nos primeiros anos, o negócio lutou. Tivemos dois problemas em particular. Em primeiro lugar, as pessoas com o tipo de ativos que queríamos assumir nunca tinham usado um penhorista, e precisariam de alguma convicção de que isso poderia beneficiá-los. Em segundo lugar, as pessoas que se sentiram confortáveis em usar corretores de penhores – mas que não tinham o tipo de ativos que procurávamos – viriam visitar-nos à procura de empréstimos. Este segundo conjunto de pessoas, em particular, proporcionou-nos um problema. Se aceitássemos os seus ativos como garantia para um empréstimo, isso traria alguns negócios importantes a curto prazo. No entanto, a longo prazo, isto poderia ter-nos dado uma reputação de penhorista de rua; o oposto exato da minha visão. Tivemos que recusar muito este tipo de clientes nos primeiros anos.

 

Sucessos iniciais

Demorou alguns anos a lutar e a afastar clientes inadequados antes de começarmos a atrair um fluxo constante de clientes apropriados. Nos primeiros anos, eu e a minha equipa tínhamos feito uma rede implacável, usando as nossas ligações no mundo das artes de luxo para soar potenciais clientes, mas – talvez ainda mais importante – começar a espalhar a notícia de que ‘penhoresbroing‘ não tinha de ser uma palavra suja em Mayfair. O trabalho de campo que fizemos nos primeiros meses e anos estava a começar a dar frutos, e estávamos a começar a ter alguns clientes a entrar. O principal benefício que a escolha de trabalhar exclusivamente com ativos no extremo mais alto do mercado é que um negócio pode ser incrivelmente lucrativo. Isto significava que não precisávamos de fazer muitos negócios todas as semanas, por isso, quando as coisas começaram a melhorar, começaram a procurar muito rapidamente.

Quando as coisas começaram a descolar, senti-me vingado, e contente por nos termos agarrado às nossas armas nos primeiros dias. Não só o negócio estava a tornar-se bem sucedido, como também estávamos a receber uma incrível variedade de bens de luxo através das nossas portas, algo que continua até hoje. Pedimos empréstimos contra livros antigos, artefactos históricos, memorabilia cinematográfica e muito mais, ao lado de nossos itens de pão e manteiga, como relógios, arte, vinho fino, carros de luxo, e assim por diante.

Provavelmente a peça mais excitante que recebemos para um empréstimo é um artefacto tirado do túmulo de Tutankamon por Howard Carter quando foi descoberto em 1907. Um cliente veio à procura de um empréstimo há cerca de 5 anos, e decidiu não pagar o valor do empréstimo. Ainda o temos na loja até hoje!

Alguns outros itens peculiares que assumimos incluem um dos primeiros livros de geografia do mundo, uma carta escrita por um homem suspeito de ser Jack, o Estripador, e uma série de fotos que foram penduradas no Titanic. O que tirei de tudo isto é conhecimento sobre uma vasta gama de bens de luxo, e isso ajudou a tornar os corretores de penhores de New Bond Street os melhores do negócio.

Reputação crescente

 

Conseguir que o negócio inicial da clientela de Mayfair foi crucial por uma razão primária; reputação. O negócio de bens de luxo em Londres (e, na verdade, globalmente) é um lugar pequeno. As pessoas cruzam-se umas com as outras vezes sem conta. Portanto, para ter sucesso, conhecer as pessoas por si só não é suficiente. Precisas da reputação para apoiar isso. Depois de termos começado a colocar os nossos primeiros clientes a entrar pelas portas, as notícias sobre os corretores de penhores da New Bond Street viajaram rapidamente por Mayfair. As coisas melhoraram quando a nossa primeira onda de clientes começou a pagar os empréstimos. A maioria estava feliz com os seus serviços, e a notícia começou a espalhar-se ainda mais.

Este tipo de reação em cadeia de boca continuou ao longo dos noughties, e foi durante este período que o penhor começou a tornar-se uma prática estabelecida em Mayfair. E os corretores de penhores de New Bond Street eram os únicos a fazê-lo na altura. Não me entenda mal, o estigma em torno do penhores ainda está vivo e bem entre certas pessoas em Mayfair até hoje, mas há muitas pessoas que o consideram uma opção viável agora.

Reconhecimento crítico e reinvenção

Em 2008, os Pawnbrokers da New Bond Street ganharam o Prémio de Inovação no National Pawnbrokers Association Awards, por pegarem no modelo de penhores e trazê-lo para um novo público. Encaramos isto como o momento em que parecia que os nossos esforços ao longo da década anterior estavam realmente a dar frutos. Tínhamos tido uma ideia que , no início – parecia impossível na realidade, e fizemos dela um sucesso. A partir daí, o nosso negócio só passou de força em força.

Também decidimos muito cedo que estaríamos abertos à reinvenção constante da nossa loja da Rua Blenheim. Estamos neste momento a trabalhar numa remodelação da loja que deverá estar pronta para janeiro de 2018 – o oitavo redesenho que realizamos desde que a loja abriu em 1999.

Penhores em Mayfair hoje

À medida que nos mudamos para 2018, a penhoração em Mayfair está num lugar muito diferente. Para começar, já não somos os únicos penhores em Mayfair. Não só apreciamos a concorrência, como só reforça a sensação que tive desde 1999; que um corretor de penhores de luxo que serve uma clientela Mayfair pode ser um sucesso. Como dizem, a imitação é a maior forma de elogio.

No entanto, somos certamente os únicos penhores que têm o conhecimento que temos. Nenhum outro penhorista em Mayfair – ou em qualquer outro lugar de Londres – pode corresponder à nossa vasta experiência em todos os aspetos dos bens de luxo. Tecnicamente, podemos ter concorrência agora, mas sabemos que a nossa experiência, e uma grande variedade de know-ledge é incomparável.

Os Pawnbrokers de New Bond Street são um serviço discreto e luxuoso de penhores especializado em empréstimos contra diamantes, joias finas, carros clássicos, vinhos finos, belas artes, antiguidades,livros raros,bolsas e relógios finos. Contacte-nos para discutir a organização de uma avaliação gratuita.



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