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Bentley: l’histoire derrière une icône


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L’histoire de Bentley commence avec la Grande Dépression qui a suivi le crash de Wall Street. Cet avènement a durement frappé les constructeurs de voitures de luxe, forçant Rolls Royce à se concentrer sur la conception d’une nouvelle voiture plus petite. L’objectif était de développer cette voiture plus petite sans rien perdre du luxe et du raffinement pour lesquels leur marque est connue, en se concentrant sur la superbe réception du modèle 20.25.

Dans cet esprit, une nouvelle voiture a été conçue et a subi le processus de conception sous le nom de code «Peregrine». Cette voiture aurait un tout nouveau moteur d’une capacité d’environ 2,5 litres et serait capable de transporter jusqu’à quatre passagers au total. La voiture a très bien fonctionné et s’est très bien comportée lorsqu’elle a été testée en 1932, mais le sentiment général était que la production de cette voiture ne pouvait pas donner un prix de marché qui plairait au marché cible. Du moins, non sans faire quelques concessions en termes de qualité.

Saisir une opportunité

Bentley

Pendant cette période, Rolls Royce a acquis la société Bentley Motors en diminution en novembre 1931. Bentley avait subi un coup paralysant par l’effondrement du marché pour voitures de luxe . Ni leur châssis de huit litres, ni son alternative de quatre litres n’ont réussi à restaurer leur chance précédente. Le nom Bentley avait acquis un certain prestige grâce à la publicité apportée par son programme de course, mais cela avait en fait été très dommageable financièrement pour l’entreprise. La décision de Rolls Royce d’acquérir Bentley était en fait une action préventive pour éloigner l’intérêt de ses rivaux Napier. Les services de l’Adj Bentley ont également été obtenus et en 1931, la nouvelle société Bentley Motors Ltd. a été créée.

On ne sait pas si Rolls Royce essayait purement de conjurer Napier en acquérant Bentley, ou si elle avait toujours prévu de produire une nouvelle voiture avec le nom Bentley. En tout cas, il ne fallut pas longtemps pour que Rolls Royce comprenne qu’il y avait une opportunité trop belle pour être manquée. Il y a eu un débat qui a suivi sur la façon dont la Peregrine pourrait être modifiée en une voiture digne de porter le surnom de Bentley.

On a envisagé de suralimenter l’ancien moteur Peregrine, mais cela a finalement été écarté par crainte de fiabilité. Entre-temps, il y avait eu le développement d’un nouveau dérivé du moteur 20/25, appelé le J1. Il comportait une culasse à flux transversal, avec six orifices d’admission, deux carburateurs SU et un arbre à cames modifié. En octobre 1932, il fut convenu que l’accouplement du moteur J1 à la boîte de vitesses 20/25 pourrait lui permettre d’être monté sur le châssis du Peregrine. L’empattement du châssis a dû être augmenté pour accueillir ce moteur et cette boîte de vitesses plus gros.

Une nouvelle aube

Bentley

La première Bentley 3 1 / 2L est sortie dans les presses fin septembre 1933. Ce fut l’aboutissement de 12 mois de travail intensif de développement et de test, au cours desquels un certain nombre d’améliorations ont été ajoutées au concept d’origine. La presse automobile l’a reçu avec beaucoup d’aplomb et il a été présenté au Salon de l’automobile de 1933 à Olympie. Les proportions élégantes de la voiture deviendraient la marque de fabrique de la Derby Bentley, et un certain nombre de styles de carrosserie époustouflants sont apparus tout au long de sa production.

La combinaison finale de performances et de raffinement deviendrait un autre argument de vente majeur lorsque la Bentley a remporté le titre de “ Voiture de sport silencieuse ” en 1934. L’implication dans la course était un autre grand écart par rapport à la politique de l’entreprise Rolls Royce, car ils soutenaient l’entrée en 1934 d’Eddie Hall dans l’Ulster TT. Cette entreprise a permis de tester dans des conditions extrêmes, car des modifications plus innovantes ont été envisagées. Le Derby Bentley a continué à réaliser une performance respectable à l’Ulster TT et également au Mans en 1950.

La capacité du moteur augmenterait avec le temps, ce qui changerait les modèles standard au fur et à mesure de leur adoption. Finalement, des changements importants ont dû être apportés à mesure que de nouvelles exigences de conduite ont été apportées par l’avènement de choses comme l’autoroute. Pour répondre à ces nouvelles exigences, le système de graissage du vilebrequin et les nouveaux matériaux de roulement ont dû être examinés de très près, et un grand changement s’est produit.

Le nom Bentley s’est depuis développé au premier plan de l’industrie automobile de luxe et est une grande marque pour prêt contre . Il est synonyme d’élégance et d’innovation, et le nom lui-même ajoute un poids significatif aux caractéristiques de conception déjà superbes que chaque classe de Bentley revendique. Si vous cherchez à vendre votre véhicule Bentley à un courtier qui appréciera sa vraie valeur, ne cherchez pas plus loin que NBSP. Nous comprenons le statut emblématique des voitures, et nous ferons toujours une offre juste et juste pour nous assurer que vous obtenez le meilleur rapport qualité-prix de votre véhicule.

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