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Como fizemos da nossa ideia de negócio radical e inovadora uma realidade


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NEW BOND STREET PAWNBROKERS

 

David Sonnenthal, diretor e fundador da New Bond Street Pawnbrokers,fala de como a sua ideia para um corretor de penhores de topo passou de uma ideia radical, para uma que mudou a forma como a indústria de artigos de luxo opera em Londres Ocidental.

 

Nos anos 90, tive uma ideia; uma loja de penhores a operar no West End de Londres que iria exclusivamente lidar com ativos no topo do mercado. Se um homem de negócios quisesse dinheiro para uma nova aventura, podia penhorar-nos o seu Rolex. Se um colecionador de arte estivesse a vender o seu quadro num leilão, podia penhorar-nos o quadro enquanto esperava que a venda chegasse. Se um conhecedor de vinhos finos quisesse voar para uma ilha deserta em cima da hora, ela poderia penhorar-nos algumas garrafas do seu melhor para cobrir os custos de uma viagem. As pessoas que possuem ativos de luxo são muito ricas em ativos, mas normalmente não conseguem aceder ao valor monetário desses ativos. A minha visão era um serviço que lhes permitiria desbloquear o valor dos seus itens, sem precisarem de os vender imediatamente.

 

Em 1998, decidi parar de sonhar e tornar esta visão uma realidade. Criei os Corretores de Penhores da New Bond Street (NBSP) na Rua Blenheim, bem no coração de Mayfair. Hoje em dia, rolexes, diamantes, Ferraris, Joalharia Cartier,e outros bens de luxo passam regularmente pela nossa porta da frente. Mas nem sempre foi assim. Quando comecei o negócio, um penhorista para bens de luxo era um conceito muito alienígena para muitas pessoas que possuíam esses bens. Muitos nunca tinham visitado um penhorista antes, e se o tivessem feito, certamente não tinham visitado um especializado em bens de luxo. No primeiro ano, lutámos. Não conseguimos que tantos clientes passassem pela porta como gostaríamos, e acabámos por recusar muitos negócios da parte inferior do mercado para manter a visão viva.

 

Este período inicial foi muito difícil, mas ensinou-me três lições muito importantes que carrego comigo até hoje; sempre que empreendes um novo negócio, fazes algo que sabes muito, torna-o único, e mantém a fé.

 

Em primeiro lugar, tem que se cingir ao quesabe. Depois de começar a minha carreira como ator, trabalhei em part-time com joalheiros e antiquários que trocaram do coração de Mayfair, centro de Londres, aninhados entre as galerias de arte da região e casas de leilões de luxo. Foi aqui que aprimorei a minha experiência de luxo, e foi precisamente este tipo de experiência que me permitiu ter a ideia para a NBSP.

 

Em segundo lugar, procure uma lacuna no mercado e explore-a. Em 1998, apercebi-me de que não havia uma loja de penhores em Londres que tratasse exclusivamente de clientes que procurassem emprestar contra artigos de alta qualidade. Também soube pelos meus contactos no seio da indústria local que haveria um mercado para este serviço em Mayfair. Duas décadas depois, a minha loja atrai clientes de todo o mundo, à procura de avaliações e empréstimos contra os seus bens de luxo.

 

Finalmente, tenha fé na sua ideia, mesmo quando os tempos são difíceis. Quando começámos, não estávamos a fazer tantos negócios como eu gostaria, e até estávamos a afastar alguns clientes com itens de menor valor para nos mantermos fiéis à visão. No entanto, com muito trabalho e empenho, conseguimos tornar a visão de um corretor de penhores de alta qualidade uma realidade. Muitas clientelas mayfair que nunca tinham usado um penhorista antes de se habituarem lentamente à ideia e começaram a visitar-nos, enquanto as pessoas que tinham usado penhores de rua com artigos premium começaram a procurar-nos também. Se a ideia for boa, vai funcionar.

 

Ao fazermos cada uma destas três coisas, quando o negócio estava bem estabelecido no início dos anos 2000, tínhamos feito algo que esperávamos que pudesse ser possível; tínhamos alterado a paisagem do mercado de bens de luxo em Londres. Em 2017, a ideia de penhorar um artigo de luxo já não é um conceito tão alienígena para a clientela mayfair. Começámos a oferecer algo que mais ninguém estava, e mudámos o mercado em Londres como resultado.

 



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