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L’histoire de Rolls-Royce Motor Cars à partir de 2021


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1904 – Le début

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Charles Stewart Rolls (1877-1910) est né à Hill Street, Mayfair, à deux pas de Berkeley Square, à l’ouest de Londres. Après avoir fréquenté le Eton College et l’Université de Cambridge, où il a étudié l’ingénierie, il a opté pour une carrière de concessionnaire automobile et a ouvert sa première concession avec un prêt de 6600 £ de son père. CS Rolls & Co, a commencé par importer des Peugeot françaises et des Minerva de fabrication belge Véhicules , mais il ne tarda pas à vouloir une voiture un peu plus luxueuse à vendre à ses riches clients.

En 1904, Rolls rencontre Henry Edmunds, un directeur de Royce Ltd, au Royal Automobile Club de Londres. Edmunds a montré à Rolls la nouvelle voiture de son entreprise, une Royce 10, fabriquée par Royce à Manchester. Rolls a été impressionné par le design, bien qu’il soit propulsé par un moteur 2 cylindres et s’est arrangé pour rencontrer le propriétaire et ingénieur en chef de la société, Henry Royce, au Midland Hotel de Manchester le 4 mai 1904.

Lors de cette fameuse rencontre, Rolls a accepté d’acheter toutes les voitures que Royce pourrait fabriquer. Les voitures suivantes porteraient le badge Rolls-Royce et seraient vendues exclusivement par CS Rolls & Co à Fulham. La première voiture badgée Rolls-Royce, la Rolls-Royce 10 ch, fait son apparition au Salon de Paris en décembre 1904.

1906 – 1910

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Rolls-Royces s’était bâti une réputation pour sa douceur et sa fiabilité, cruciales à une époque où la plupart des véhicules automobiles étaient de fabrication grossière et notoirement peu fiables. En 1906, Rolls part pour les États-Unis où il entend capitaliser sur la réputation de l’entreprise et crée une concession pour ses voitures à New York. Malgré le succès précoce de l’entreprise, il était clair que l’intérêt de Rolls pour l’entreprise diminuait. Sa tête avait été tournée par une nouvelle invention, l’avion, et il fut l’un des premiers acheteurs du nouvel avion d’Orville et Wilbur Wright, le Wright Flyer, en 1909. Rolls a ensuite établi un certain nombre de premiers records aéronautiques, notamment la première double traversée sans escale de la Manche en 1909.

Alors que Charles Rolls était occupé à établir des records dans le domaine de l’aviation, la société qu’il avait fondée avait mis au point un nouveau prototype, la Rolls-Royce 40/50 ch. Cette nouvelle voiture avait un moteur 6 cylindres qui était beaucoup plus souple que le moteur deux cylindres qu’elle remplaçait. Lancée au salon automobile d’Olympia en 1907, la voiture n’était prête à être testée que l’année suivante, lorsque Autocar Magazine l’a qualifiée de «meilleure voiture du monde». La belle carrosserie argentée de la voiture d’exposition (AX201) a également engendré le surnom de «Silver Ghost». Bien que cela n’ait été utilisé officiellement par l’usine qu’en 1921.

Cependant, une tragédie a frappé l’entreprise en juillet 1910 lorsque le Wright Flyer Charles Rolls pilotait s’est écrasé à l’aérodrome de Hengistbury, à Bournemouth. Rolls a été tué sur le coup et est devenu assez ignominieusement la première personne au Royaume-Uni à être tuée dans un accident aéronautique en utilisant un avion à moteur.


1911 – Naissance d’une Silver Lady

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Mercedes a l’étoile à trois branches, Ferrari a le «cheval cabré» de Cavallino et Rolls-Royce a «l’esprit de l’extase». Cette belle dame en argent orne le devant de presque toutes les Rolls-Royce depuis 1911. Conçu par le célèbre sculpteur Charles Sykes, le célèbre motif est en fait calqué sur une personne réelle. Eleanor Velasco Thornton, secrétaire privée de Lord Montague, l’un des clients les plus importants de Rolls-Royce.

Le design est basé sur une commande privée de Lord Montague pour un ornement de capot pour une Rolls-Royce dans sa collection privée. L’original diffère de la version officielle en raison du fait qu’il montre Eleanor tenant son index contre ses lèvres. En conséquence, cette version s’appelle «The Whisper» et est extrêmement rare. Seuls les membres de la famille Montague peuvent spécifier «The Whisper» pour orner leur nouvelle Rolls-Royce. On dit que le chuchotement signifie que Montague avait une liaison avec Eleanor à l’époque.


1925 – Le fantôme

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Lancé en remplacement du 40/50 ‘Silver Ghost’, le Phantom a été introduit en 1925 et utilisait un moteur 6 cylindres révolutionnaire à soupapes en tête. Alors que le châssis était le même que le modèle 40/50 sortant, la suspension a été améliorée pour utiliser des ressorts semi-elliptiques sur l’essieu avant et des ressorts en porte-à-faux sur l’essieu arrière. Cela a donné à la voiture un tour de tapis magique et a renforcé la réputation de Rolls-Royce en tant que fabricant des meilleures voitures au monde.


1931 – Bentley rejoint la famille

Rolls-Royce a acquis Bentley Motor Company en 1931 après que Bentley eut des difficultés financières à la suite de la grande dépression. Rolls-Royce a choisi de ne pas continuer à fabriquer des modèles Rolls-Royce et Bentley séparés, au lieu de cela, ils ont utilisé le badge Bentley sur certains des modèles les plus sportifs de la gamme.

1933 – Du rouge au noir

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En 1933, la couleur de fond du badge Rolls-Royce est passée du rouge au noir car on pensait que le rouge contrastait parfois avec le choix de la carrosserie choisie par certains clients. Ce changement est parfois qualifié de marque de respect pour la mort du fondateur Henry Royce, décédé en mars 1933, mais c’est inexact.


1946 – La production déménage à Crewe

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Après la Seconde Guerre mondiale, Rolls-Royce Motorcars a redémarré la production dans une usine inutilisée à Crewe. L’usine avait auparavant été utilisée pour fabriquer des moteurs aéronautiques Rolls-Royce Merlin et Griffin pendant les années de guerre. Rolls-Royce avait besoin de plus d’espace car elle a commencé à fabriquer des carrosseries pour la première fois. Ayant acheté le capital restant des carrossiers renommés Park Ward Limited, dont elle était partiellement propriétaire depuis 1936.

1955 – 1965 Le Nuage d’Argent

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En 1955, Rolls-Royce a cessé de vendre des châssis séparés et a conçu sa propre carrosserie en interne pour la première fois. Fabriquée en acier embouti, la carrosserie était considérablement plus légère que les exemples traditionnels construits en autocar. La nouvelle voiture a été baptisée Silver Cloud, mais elle n’a pas été un succès immédiat auprès des acheteurs traditionnels de Rolls-Royce, qui n’aimaient pas le choix limité d’options et le design plutôt bulbeux. Cependant, la nouvelle voiture était considérablement moins chère à produire qu’un véhicule traditionnel construit par autocar, au prix de seulement 5078 £, taxes comprises. Cette Rolls-Royce plus abordable a ouvert la marque à une jeune génération d’acheteurs, notamment Elvis Presley, John Lennon et Frank Sinatra.

1965 – 1980 L’ombre d’argent

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Au milieu des années 1960, la conception des voitures avait considérablement changé, la plupart des fabricants optant pour une conception de châssis monocoque intégrée. Dans un effort pour suivre le rythme, Rolls-Royce a lancé la Silver Shadow en 1965, qui utilisait pour la première fois une construction de carrosserie et de châssis unitaire. La plate-forme a engendré un certain nombre de produits dérivés, notamment la Corniche ultra-suave, la Camargue conçue par Pininfarina et de nombreux modèles Bentley. La Silver Shadow a également utilisé la suspension hydropneumatique innovante qui a fourni une qualité de conduite exceptionnelle pour la période. La nouvelle voiture a été un énorme succès auprès des acheteurs et à ce jour, c’est le modèle Rolls-Royce le plus populaire de tous les temps, vendant 30 057 modèles sur sa durée de vie de 35 ans.

1981 – 1997 Le Silver Spirit

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Au début des années 1980, la Silver Shadow devenait longue dans la dent et un nouveau modèle était nécessaire pour suivre le rythme de ses rivaux allemands Mercedes-Benz. Le résultat a été le Silver Spirit qui a été montré au public pour la première fois en 1980. Le Spirit est basé sur le châssis de la Shadow, mais dispose d’une suspension auto-nivelante mise à jour qui améliore la qualité de conduite et une boîte de vitesses automatique à 3 vitesses améliorée. Le modèle a engendré un certain nombre de produits dérivés, dont le Silver Spur à empattement long et la limousine Park Ward.

2003 – La naissance d’une nouvelle ère

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Au tournant du siècle, les voitures Rolls-Royce étaient en déclin. Les modèles Bentley plus sportifs avaient dépassé pour la première fois les ventes de Rolls-Royce et le Silver Seraph, lancé en 1998, ne se révélait pas très populaire. Il était clair qu’une nouvelle direction était nécessaire et elle est venue sous la forme de BMW, qui a acheté les droits d’utilisation du nom à la suite d’un rachat de la marque Bentley par sa rivale Volkswagen. Parce que BMW n’a acheté que les droits d’utilisation de la marque, ils ont dû développer un nouveau modèle et construire une nouvelle usine pour le fabriquer.

La nouvelle usine a été construite sur le terrain du domaine de Lord March à Goodwood, dans le West Sussex. La nouvelle installation ultramoderne a été conçue pour être aussi écologique que possible et a marqué le début d’une nouvelle ère passionnante pour la marque. La nouvelle voiture, baptisée Phantom VII, a été construite sur un châssis en aluminium à cadre spatial à la pointe de la technologie pour gagner du poids et était propulsée par un moteur BMW 6,75L V12.

Le Phantom VII s’est avéré un énorme succès auprès des acheteurs, en raison du grand nombre d’options personnalisables disponibles. Les clients pouvaient choisir parmi 44 000 couleurs de peinture, spécifier la couleur de l’intérieur en cuir de leur choix et même faire graver leurs initiales sur le tableau de bord. Il a également réintroduit des portes suicide qui permettent aux passagers de descendre de l’arrière de manière élégante. De plus, la nouvelle voiture a permis à Rolls-Royce de revendiquer à nouveau avoir fabriqué la meilleure voiture du monde.

2009 – Une Rolls-Royc e pour le peuple

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Suite au succès du Phantom, une nouvelle Rolls-Royce a été développée pour plaire à une jeune génération. Baptisé Ghost, en l’honneur du 40/50, il utilise le groupe motopropulseur et la plate-forme d’une BMW Série 7 dans le but de réduire les coûts. Bien que des changements importants aient été apportés, la société concède que jusqu’à 20% des composants du châssis sont partagés. Mais pour le monde extérieur, il s’agit toujours d’une Rolls-Royce: elle a la présence routière imposante que chaque Rolls-Royce exige, ainsi qu’un intérieur glorieusement élégant qui peut être personnalisé selon les exigences exactes du client.

Le Ghost a engendré un certain nombre de dérivés, y compris le coupé Wraith et les modèles convertibles Dawn, ainsi qu’une version à empattement allongé. Cela a aidé le Ghost à devenir l’un des modèles les plus populaires de Rolls-Royce de tous les temps. Mais elle n’a pas encore surpassé la Silver Shadow en tant que Rolls-Royce la plus populaire de tous les temps.

2017 – Lancement du tout nouveau Phantom

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2017 a vu le lancement du tout nouveau Phantom VIII. Ce véhicule à la pointe de la technologie est à nouveau développé sur son propre châssis à cadre spatial en aluminium et est équipé d’une suspension autonivelante, d’amortisseurs à commande électronique et de barres anti-roulis actives pour aider à améliorer la conduite déjà impressionnante de son prédécesseur. Une nouvelle gamme de pneus a également été développée en collaboration avec Continental, qui vise à réduire le bruit de la route à l’intérieur du véhicule. Et bien sûr, ce ne serait pas une Rolls-Royce si elle n’avait pas une gamme pratiquement infinie d’options de peinture et de personnalisation intérieure.


2018 – Un nouveau direc tion pour Rolls Royce, le Cullinan

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En 2018, l’entreprise prend une nouvelle direction passionnante avec le lancement de son premier SUV, le Cullinan. Développé pour plaire aux acheteurs des marchés émergents, il est construit sur le même châssis à cadre spatial en aluminium que le nouveau Phantom et partage son moteur 6,75 litres bi-turbocompressé, mais utilise sa propre transmission 4×4. L’assemblage final aura lieu à Goodwood et les clients pourront choisir parmi une gamme d’options de personnalisation. Le lancement du Cullinan marque la résurgence de Rolls-Royce sous la direction de BMW. La société est à nouveau rentable et peut être fière d’être une entreprise britannique emblématique qui peut vraiment revendiquer la fabrication des meilleures voitures du monde.

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