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La historia de Rolls-Royce Motor Cars a partir de 2021


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1904 – El comienzo

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Charles Stewart Rolls (1877-1910) nació en Hill Street, Mayfair, a un tiro de piedra de Berkeley Square, al oeste de Londres. Después de asistir a Eton College y Cambridge University, donde estudió ingeniería, optó por una carrera como concesionario de automóviles y abrió su primera concesionaria con un préstamo de 6600 libras esterlinas de su padre. CS Rolls & Co, comenzó importando Peugeot francés y Minerva de fabricación belga vehiculos , pero no pasó mucho tiempo antes de que quisiera un automóvil que fuera un poco más lujoso para vender a sus clientes adinerados.

En 1904, Rolls conoció a Henry Edmunds, director de Royce Ltd, en el Royal Automobile Club de Londres. Edmunds le mostró a Rolls el nuevo auto de su compañía, un Royce 10, que fue fabricado por Royce en Manchester. Rolls quedó impresionado con el diseño, a pesar de que estaba propulsado por un motor de 2 cilindros y se reunió con el propietario e ingeniero jefe de la empresa, Henry Royce, en el Midland Hotel de Manchester el 4 de mayo de 1904.

Durante esta famosa reunión, Rolls acordó comprar todos los autos que Royce pudiera fabricar. Los coches posteriores llevarían la insignia Rolls-Royce y se venderían exclusivamente a través de CS Rolls & Co en Fulham. El primer automóvil con insignia de Rolls-Royce, el Rolls-Royce de 10 hp, apareció en el Salón de París en diciembre de 1904.

1906 – 1910

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Rolls-Royces se había ganado una reputación por su suavidad y fiabilidad, algo crucial en un momento en el que la mayoría de los vehículos de motor se fabricaban de forma tosca y notoriamente poco fiables. En 1906 Rolls se fue a EE. UU., Donde tenía la intención de capitalizar la reputación de la empresa y estableció una distribuidora de sus automóviles en Nueva York. A pesar del éxito inicial de la empresa, estaba claro que el interés de Rolls en el negocio estaba disminuyendo. Su cabeza había cambiado por un nuevo invento, el avión, y fue uno de los primeros compradores del nuevo avión de Orville y Wilbur Wright, el Wright Flyer, en 1909. Rolls estableció varios récords de aviación tempranos, incluido el primer doble cruce sin escalas del Canal de la Mancha en 1909.

Mientras Charles Rolls estaba ocupado estableciendo récords de aviación, la compañía que fundó había estado ocupada desarrollando un nuevo prototipo, el Rolls-Royce 40/50 hp. Este nuevo automóvil tenía un motor de 6 cilindros que era mucho más suave que el motor de dos cilindros que reemplazó. Lanzado en el Salón del Automóvil de Olympia en 1907, el automóvil no estaba listo para las pruebas hasta el año siguiente cuando la revista Autocar lo llamó “el mejor automóvil del mundo”. La hermosa carrocería plateada del automóvil de exhibición (AX201) también generó el apodo de ‘Silver Ghost’. Aunque esto no fue utilizado oficialmente por la fábrica hasta 1921.

Sin embargo, la tragedia golpeó a la compañía en julio de 1910 cuando el Wright Flyer que Charles Rolls estaba pilotando se estrelló en Hengistbury Airfield, Bournemouth. Rolls murió instantáneamente y, de manera bastante ignominiosa, se convirtió en la primera persona en el Reino Unido en morir en un accidente aeronáutico utilizando un avión motorizado.


1911 – Nace una Dama de Plata

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Mercedes tiene la estrella de tres puntas, Ferrari tiene el rampante “caballo encabritado” Cavallino y Rolls-Royce tiene el “espíritu del éxtasis”. Esta hermosa dama plateada ha adornado la parte delantera de casi todos los Rolls-Royce desde 1911. Diseñado por el renombrado escultor Charles Sykes, el famoso motivo está inspirado en una persona real. Eleanor Velasco Thornton, secretaria privada de Lord Montague, uno de los clientes más importantes de Rolls-Royce.

El diseño se basa en un encargo privado de Lord Montague para un adorno de capó para un Rolls-Royce en su colección privada. El original se diferencia de la versión oficial por el hecho de que muestra a Eleanor llevándose el dedo índice a los labios. Como resultado, esta versión se llama ‘The Whisper’ y es extremadamente rara. Solo los miembros de la familia Montague pueden especificar ‘The Whisper’ para adornar su nuevo Rolls-Royce. Se dice que el susurro significa que Montague estaba teniendo una aventura con Eleanor en ese momento.


1925 – El fantasma

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Lanzado como reemplazo del 40/50 ‘Silver Ghost’, el Phantom se introdujo en 1925 y utilizaba un revolucionario motor de 6 cilindros con varilla de empuje OHV. Si bien el chasis era el mismo que el modelo 40/50 saliente, la suspensión se actualizó para usar resortes semielípticos en el eje delantero y resortes en voladizo en el eje trasero. Esto le dio al automóvil un paseo mágico y fortaleció aún más la reputación de Rolls-Royce como el fabricante de los mejores automóviles del mundo.


1931 – Bentley se une a la familia

Rolls-Royce adquirió Bentley Motor Company en 1931 después de que Bentley cayera en dificultades financieras tras la gran depresión. Rolls-Royce decidió no seguir fabricando modelos separados de Rolls-Royce y Bentley, sino que utilizó la insignia de Bentley en algunos de los modelos más deportivos de la gama.

1933 – Del rojo al negro

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En 1933, el color de fondo de la insignia de Rolls-Royce se cambió de rojo a negro porque se pensaba que el rojo a veces contrastaba con la elección de carrocería elegida por algunos clientes. Este cambio a veces se conoce como una señal de respeto por la muerte del fundador Henry Royce, quien murió en marzo de 1933, pero esto es incorrecto.


1946 – La producción se traslada a Crewe.

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Después de la Segunda Guerra Mundial, Rolls-Royce Motorcars reinició la producción en una fábrica sin usar en Crewe. La fábrica se había utilizado anteriormente para fabricar motores aeronáuticos Rolls-Royce Merlin y Griffin durante los años de guerra. Rolls-Royce necesitaba más espacio porque comenzó a fabricar carrocerías por primera vez. Habiendo comprado el capital restante de los renombrados carroceros Park Ward Limited, del cual era propiedad parcial desde 1936.

1955-1965 La nube plateada

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En 1955 Rolls-Royce dejó de vender chasis separados y diseñó su propia carrocería por primera vez. Fabricada con acero prensado, la carrocería era considerablemente más ligera que los ejemplos tradicionales construidos en autocares. El nuevo automóvil fue bautizado Silver Cloud, pero no fue un éxito inmediato entre los compradores tradicionales de Rolls-Royce, a quienes no les gustó la limitada variedad de opciones y el diseño bastante bulboso. Sin embargo, el nuevo automóvil era considerablemente más barato de producir que un vehículo tradicional construido en autocar, y se vendía al por menor por un precio de solo £ 5078, impuestos incluidos. Este Rolls-Royce más asequible abrió la marca a una generación más joven de compradores, incluidos Elvis Presley, John Lennon y Frank Sinatra.

1965-1980 La sombra plateada

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A mediados de la década de 1960, el diseño de los automóviles había cambiado significativamente y la mayoría de los fabricantes optaban por un diseño de chasis monocasco integrado. En un esfuerzo por mantenerse al día, Rolls-Royce lanzó el Silver Shadow en 1965, que utilizó una estructura unitaria de carrocería y chasis por primera vez. La plataforma generó una serie de derivados, incluido el ultra suave Corniche, el Camargue diseñado por Pininfarina y numerosos modelos de Bentley. El Silver Shadow también utilizó la innovadora suspensión hidroneumática que proporcionó una calidad de conducción excepcional para el período. El nuevo automóvil fue un gran éxito entre los compradores y, hasta la fecha, es el modelo Rolls-Royce más popular de todos los tiempos, vendiendo 30,057 modelos durante sus 35 años de vida útil.

1981-1997 El espíritu de plata

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A principios de la década de 1980, el Silver Shadow se estaba volviendo más largo y se necesitaba un nuevo modelo para mantener el ritmo de los rivales alemanes Mercedes-Benz. El resultado fue el Silver Spirit, que se mostró por primera vez al público en 1980. El Spirit se basa en el chasis del Shadow pero tiene una suspensión autonivelante actualizada que mejoró la calidad de conducción y una caja de cambios automática de 3 velocidades mejorada. El modelo generó una serie de derivados, incluidos el Silver Spur de larga distancia entre ejes y la limusina Park Ward.

2003 – El nacimiento de una nueva era

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A principios de siglo, los automóviles Rolls-Royce estaban en declive. Los modelos Bentley más deportivos habían superado las ventas de Rolls-Royce por primera vez y el Silver Seraph, lanzado en 1998, no estaba demostrando ser muy popular. Estaba claro que se necesitaba una nueva dirección y llegó en forma de BMW, que compró los derechos para usar el nombre luego de una compra de la marca Bentley por parte de su rival Volkswagen. Debido a que BMW solo compró los derechos para usar la marca, tuvieron que desarrollar un nuevo modelo y construir una nueva fábrica para fabricarlo.

La nueva fábrica se construyó en los terrenos de la finca de Lord March en Goodwood, West Sussex. La nueva instalación de vanguardia fue diseñada para ser lo más ecológica posible y marcó el comienzo de una nueva y emocionante era para la marca. El nuevo automóvil, bautizado como Phantom VII, se construyó sobre un chasis de aluminio con marco espacial de última generación para ahorrar peso y estaba propulsado por un motor BMW 6.75L V12.

El Phantom VII demostró ser un gran éxito entre los compradores, debido a la gran cantidad de opciones personalizables disponibles. Los clientes podían elegir entre 44.000 colores de pintura, especificar el interior de cuero de cualquier color que quisieran e incluso grabar sus iniciales en el tablero. También reintrodujo las famosas puertas suicidas que permiten a los pasajeros descender desde la parte trasera de una manera elegante. Además, el nuevo automóvil permitió a Rolls-Royce afirmar una vez más que fabricaron el mejor automóvil del mundo.

2009 – Un Rolls-Royc e para la gente

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Tras el éxito del Phantom, se desarrolló un nuevo Rolls-Royce para atraer a una generación más joven. Bautizado como Ghost, en honor al 40/50, utiliza el tren de transmisión y la plataforma de un BMW serie 7 en un esfuerzo por ahorrar costos. Aunque se realizaron cambios importantes, la empresa reconoce que se comparte hasta el 20% de los componentes del chasis. Pero para el mundo exterior, este sigue siendo un Rolls-Royce: tiene la imponente presencia en la carretera que todo Rolls-Royce exige, junto con un interior gloriosamente elegante que puede personalizarse según los requisitos exactos del cliente.

El Ghost ha generado una serie de derivados, incluidos los modelos cupé Wraith y convertible Dawn junto con una versión de distancia entre ejes extendida. Esto ha ayudado al Ghost a convertirse en uno de los modelos más populares de Rolls-Royce de todos los tiempos. Pero aún tiene que superar al Silver Shadow como el Rolls-Royce más popular de todos los tiempos.

2017 – Lanzamiento del nuevo Phantom

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2017 vio el lanzamiento del nuevo Phantom VIII. Este vehículo de última generación se desarrolla una vez más sobre su propio chasis de marco espacial de aluminio y está equipado con suspensión autonivelante, amortiguadores controlados electrónicamente y barras estabilizadoras activas para ayudar a mejorar el ya impresionante andar de su predecesor. También se ha desarrollado una nueva gama de neumáticos junto con Continental, cuyo objetivo es reducir la cantidad de ruido de la carretera dentro del vehículo. Y, por supuesto, no sería un Rolls-Royce si no tuviera una gama prácticamente infinita de opciones de personalización de interiores y pintura.


2018 – Un nuevo direc para Rolls Royce, el Cullinan

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2018 ve a la compañía tomar una dirección nueva y emocionante, con el lanzamiento de su primer SUV, el Cullinan. Desarrollado para atraer a compradores en mercados emergentes, está construido sobre el mismo chasis de marco espacial de aluminio que el nuevo Phantom y comparte su motor biturbo de 6.75 litros, pero usa su propia transmisión 4×4. El ensamblaje final se llevará a cabo en Goodwood y los clientes podrán elegir entre una variedad de opciones de personalización. El lanzamiento del Cullinan marca el resurgimiento de Rolls-Royce bajo la dirección de BMW. La empresa vuelve a ser rentable y puede estar orgullosa de ser una empresa británica emblemática que realmente puede apostar por fabricar los mejores coches del mundo.

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