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Las únicas casas de empeño en Mayfair


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El fundador y director de New Bond Street Pawnbrokers, David Sonnenthal, analiza cómo su negocio pasó de ser único en su tipo a ser un pionero.

En 2017, la casa de empeño es solo otra parte de la industria de artículos de lujo en Mayfair, en el centro de Londres. Eso se debe en gran parte a mi negocio, Casas de empeño de New Bond Street . En 2017, contamos con una sólida reputación y una amplia cartera de clientes que nos visitan regularmente para contratar sus bienes de lujo. Pero no siempre fue así. De hecho, hubo un momento en que el concepto de casa de empeño era completamente ajeno a la clientela exigente de Mayfair. Aquí está la historia de cómo apareció mi negocio y abrió los ojos de Mayfair al mundo de las casas de empeño.

 

El principio

Abrí New Bond Street Pawnbrokers en Blenheim Street, Mayfair en 1999. Mi visión era ofrecer un servicio de préstamos colaterales que atiendan exclusivamente al segmento más alto del mercado. No solo nadie había hecho esto antes, sino que también nos convertimos en el único prestamista, de cualquier tipo, en todo Mayfair. Para empezar, no obtuvimos muchos negocios. La clientela de Mayfair o no sabía quiénes éramos, o miraba hacia arriba ante la perspectiva de visitar a un prestamista.

Durante los primeros años, el negocio tuvo problemas. Tuvimos dos problemas en particular. En primer lugar, las personas con el tipo de activos que buscábamos adquirir nunca habían utilizado una casa de empeño y necesitarían ser convencidos de que podría beneficiarlos. En segundo lugar, las personas que se sentían cómodas con el uso de casas de empeño, pero que no tenían el tipo de activos que estábamos buscando, venían a visitarnos en busca de préstamos. Este segundo grupo de personas, en particular, nos proporcionó un problema. Si aceptamos sus activos como garantía para un préstamo, eso generaría algunos negocios muy importantes a corto plazo. Sin embargo, a largo plazo, esto podría habernos dado una reputación como prestamistas de alto nivel; exactamente lo contrario de mi visión. Tuvimos que rechazar mucho a este tipo de clientes en los primeros años.

 

Éxitos tempranos

Fueron necesarios algunos años de lucha y de rechazar a los clientes inadecuados antes de empezar a atraer un flujo constante de clientes adecuados. En los primeros años, mi personal y yo nos habíamos conectado sin descanso, utilizando nuestras conexiones en el mundo de las artes de lujo para sondear a los clientes potenciales, pero, quizás aún más importante, comenzamos a correr la voz de que ‘ casa de empeño ‘No tenía por qué ser una mala palabra en Mayfair. El trabajo preliminar que hicimos en los primeros meses y años realmente estaba comenzando a dar sus frutos, y estábamos empezando a recibir algunos clientes. El beneficio clave al elegir trabajar exclusivamente con activos en el extremo más alto del mercado es que una operación puede ser increíblemente lucrativa. Esto significaba que no necesitábamos completar muchas ofertas cada semana, por lo que cuando las cosas empezaron a mejorar, De Verdad comencé a mirar hacia arriba muy rápidamente

Una vez que las cosas realmente comenzaron a despegar, me sentí reivindicado y contento de habernos mantenido firmes en los primeros días. No solo el negocio se estaba volviendo exitoso, sino que también recibíamos una increíble variedad de artículos de lujo a través de nuestras puertas, algo que continúa hasta el día de hoy. Hemos prestado libros antiguos, artefactos históricos, recuerdos de películas y más, junto con nuestros artículos básicos como relojes, arte, buen vino, autos de lujo, etc.

Probablemente la pieza más emocionante que hemos tomado en préstamo es un artefacto que Howard Carter tomó de la tumba de Tutankamón cuando fue descubierto en 1907. Un cliente vino a buscar un préstamo en su contra hace unos 5 años y decidió no pagar el monto del préstamo. ¡Todavía lo tenemos en la tienda hasta el día de hoy!

Algunos otros artículos extravagantes que hemos tomado incluyen uno de los primeros libros de geografía del mundo, una carta escrita por un hombre sospechoso de ser Jack el Destripador y una serie de imágenes que se colgaron en el Titanic. Lo que he sacado de todo esto es conocimiento sobre una amplia gama de artículos de lujo, y eso ha ayudado a hacer de New Bond Street Pawnbrokers los mejores en el negocio.

Creciente reputación

 

Conseguir ese negocio inicial de la clientela más importante de Mayfair fue crucial por una razón principal; reputación. El negocio de artículos de lujo en Londres (y de hecho, a nivel mundial) es un lugar pequeño. Las personas se cruzan una y otra vez. Por lo tanto, para tener éxito, conocer a las personas por sí solo no es suficiente. Necesitas la reputación para respaldar eso. Después de que comenzamos a hacer entrar a nuestros primeros clientes, las noticias sobre New Bond Street Pawnbrokers viajaron rápidamente por Mayfair. Las cosas mejoraron aún más una vez que nuestra primera ola de clientes comenzó a liquidar sus préstamos. La mayoría de ellos estaban contentos con sus servicios y la voz comenzó a correr aún más.

Este tipo de reacción en cadena del boca a boca se prolongó durante la década de los noventa, y es durante este período que la casa de empeño comenzó a convertirse en una práctica establecida en Mayfair. Y New Bond Street Pawnbrokers era el único que lo hacía en ese momento. No me malinterpretes, el estigma que rodea a las casas de empeño todavía está vivo y bien entre ciertas personas en Mayfair hasta el día de hoy, pero hay muchas personas que lo consideran una opción viable ahora.

Reconocimiento crítico y reinvención

En 2008, New Bond Street Pawnbrokers ganó el Premio a la Innovación en los Premios de la Asociación Nacional de Pawnbrokers, por tomar el modelo de casa de empeño y llevarlo a una nueva audiencia. Vemos este como el momento en el que sentimos que nuestros esfuerzos durante la década anterior realmente estaban dando sus frutos. Habíamos tomado una idea que, al principio, parecía imposible en realidad, y la hicimos un éxito. A partir de entonces, nuestro negocio solo ha ido viento en popa.

También decidimos desde el principio que estaríamos abiertos a la reinvención constante de nuestra tienda de Blenheim Street. Actualmente estamos trabajando en un rediseño de la tienda que debería estar listo para enero de 2018, el octavo rediseño que hemos realizado desde que abrió la tienda en 1999.

Casa de empeño en Mayfair hoy

A medida que avanzamos en 2018, las casas de empeño en Mayfair se encuentran en un lugar muy diferente. Para empezar, ya no somos el único prestamista en Mayfair. No solo disfrutamos de la competencia, sino que refuerza ese sentimiento que tuve todo el camino en 1999; que un prestamista de lujo que atienda a una clientela de Mayfair podría ser un éxito. Como dicen, la imitación es la forma más grande de adulación.

Sin embargo, ciertamente somos los únicos prestamistas que tienen el conocimiento que nosotros tenemos. Ningún otro prestamista en Mayfair, ni en ningún otro lugar de Londres para el caso, puede igualar nuestra amplia experiencia en todos los aspectos de los artículos de lujo. Técnicamente, es posible que ahora tengamos competencia, pero sabemos que nuestra experiencia y nuestra amplia variedad de conocimientos no tienen rival.

New Bond Street Pawnbrokers es un servicio de casas de empeño discreto y de lujo que se especializa en préstamos contra diamantes , joyería fina , autos clásicos , Buenos vinos , arte fino , antigüedades , Libros raros , bolsos y relojes finos . Contáctenos para discutir cómo organizar una valoración gratuita.



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